Máximo solar, ¿Qué son y cómo afectan a la Tierra?

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Máximo solar: Qué es, consecuencias sobre la Tierra y cuándo será el próximo

En este artículo volvemos a hablar de nuestra estrella: el Sol. Hoy, descubrimos que es el Máximo Solar, una etapa más de nuestros descubrimientos sobre el Sol, que puedes hacer de la mano de Javier Rodríguez Pacheco, Catedrático de Astronomía y Astrofísica, en su curso “La misión Solar Orbiter I” en Amautas.

¿Qué es el máximo solar?

El máximo solar es un evento periódico en la vida del Sol. Ocurre cuando su campo magnético experimenta una inversión total, cambiando su polo norte por el sur y viceversa.

Este evento, conocido como máximo solar, ocurre aproximadamente cada 11 años. Antes de que esta inversión polar ocurra, la actividad solar se intensifica notablemente, manifestándose principalmente a través de ardientes manchas de plasma y potentes corrientes de radiación.

Como todo proceso cíclico, el máximo solar tiene su contrario: el mínimo solar. En este caso, se trata del punto de más baja actividad de la estrella. Los científicos detectaron el primero de estos ciclos entre 1755 y 1766.

¿Cuándo será el próximo máximo solar?

En este mismo momento, se cree que estamos ya en la fase de máximo solar. Aunque hemos dicho que el ciclo se produce cada 11 años, estamos por primera vez (que conozcamos), ante una alteración de este periodo. Si bien el próximo máximo solar debería producirse en 2025, se cree que ya ha comenzado a finales de este 2023.

Desde el mes de agosto de 2023, los fenómenos relacionados con el Sol están siendo mucho más persistentes e intensos. Un ejemplo es la intensa erupción del 5 de agosto, clasificada como tipo X, indicando la máxima liberación de energía solar.

Pero la complejidad aumentó cuando dos potentes eyecciones de masa coronal se fusionaron al desprenderse del Sol. Dada esta situación, los especialistas advierten que el máximo solar podría ocurrir antes de lo esperado, posiblemente a finales de 2023 o principios de 2024, en lugar de la fecha prevista para 2025.

Otra fuerte llamarada solar fue captada por la NASA el lunes 7 de agosto. Se considera que esta causó la degradación y la pérdida total de las comunicaciones de radio de alta frecuencia en la parte iluminada de la Tierra por el Sol.

¿Cómo afecta el máximo solar a la Tierra?

Los efectos sobre la Tierra de este ciclo solar son mínimos. Sin embargo, si producen consecuencias sobre la actividad humana en los casos en los que las tormentas solares chocan con nuestro planeta. Estas consecuencias, tiene que ver fundamentalmente con las telecomunicaciones.

Manchas solares, origen de las consecuencias

Anteriormente ya hemos hablado en Amautas sobre las manchas solares. Ahora, volvemos a tocar este tema para abordar los efectos del máximo solar sobre la Tierra.

Las manchas solares, áreas más oscuras en la superficie solar, son menos calientes que las regiones circundantes, registrando aproximadamente 6,000ºF (3,300ºC) en comparación con los 10,000ºF (5,500ºC). A pesar de la relativamente baja temperatura de las manchas solares en comparación con otros fenómenos, su origen se atribuye a la intensa actividad magnética en el interior del sol. Cada vez que los campos magnéticos emergen y atraviesan la fotosfera, provocan alteraciones visibles en forma de manchas.

Estas anomalías son observables desde la Tierra y presentan formas irregularidades. Su tamaño puede variar significativamente, desde pequeñas manchas individuales hasta grupos extensos. Además, la duración de las manchas solares puede oscilar desde horas o días hasta semanas o incluso meses, determinada por el giro del sol sobre su eje, ya que las manchas se desplazan y cambian de ubicación en la superficie solar.

Aunque el sol se encuentre a más de 150.000.000 km, su influencia en la Tierra, ya sea positiva o negativa, es notable. Por ello, es esencial estudiar y comprender la actividad solar y sus efectos en nuestro planeta.

Las manchas solares, regiones magnéticas activas, pueden estar vinculadas a erupciones y eventos solares agresivos con repercusiones significativas. Estas afectan el clima espacial, las comunicaciones, las telecomunicaciones y los satélites.

Las erupciones solares liberan energía y partículas en el espacio, impactando la magnetosfera, la ionosfera y la atmósfera superior de la Tierra, afectando comunicaciones, sistemas de navegación y redes eléctricas. Además, las partículas cargadas generadas pueden dar lugar a auroras boreales y australes, ofreciendo un espectáculo visual impresionante.

Las manchas solares también influyen en la radiación cósmica, desviándola y bloqueándola, lo que afecta la dinámica atmosférica y la formación de nubes en la Tierra.

Debido a que son áreas más oscuras y frías en la superficie solar, las manchas solares pueden influir en la distribución de energía que llega a la Tierra, provocando cambios sutiles en el clima a largo plazo.

La investigación sobre las manchas solares desempeña un papel crucial en la predicción y mitigación de impactos adversos en el sistema terrestre, la atmósfera y nuestras tecnologías, contribuyendo a una comprensión más profunda del sistema solar y del universo.

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